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[고대 중국 이야기] 100번 참을 때 일어나는 기적
허양의 그림 ‘소주(蘇州)의 번영’에서 상세히 묘사된 중국의 전통 결혼식. 1759년 작.(Public Domain)

당나라 시절에 장공이라는 남자가 살았다. 그는 평생 보통 사람들이 참을 수 없는 것을 참을 수 있었던 것으로 유명했다. 그는 평생 100번을 참겠다고 맹세했고 매일 그렇게 다짐했다.

따라서 사람들은 그를 장백인(百忍)이라고 불렀다. 문자 그대로 ‘100번 참았다’는 뜻이다.

장백인은 남들과 함께 일할 때 논쟁하지 않았다. 자신에게 엄격했지만 다른 사람에 대해서는 매우 관대했다. 수년에 걸쳐 그는 99번의 관용을 베풀었고, 한 번 더 참으면 자신의 다짐을 이룰 수 있는 시점에 이르렀다.

거지가 당신 손자의 결혼식에 참석하고자 하면 허용할 수 있을까? 저우천의 1516년 작, ‘거지와 거리의 사람들‘, 클리블랜드 미술관.(Public Domain)

장백인의 손자가 결혼하게 됐다. 백인은 많은 친구를 결혼식에 초대했고 성대한 연회를 준비했다. 정오 가까운 시간에 거지 한 사람이 찾아왔다. 장백인이 일하는 사람들에게 말했다. “거지를 박대하지 말고, 그에게 음식을 주어 식사를 마친 후 가게 해라."

그런데 잠시 후 거지가 손님들과 함께 자리하고 싶어 한다고 하인이 와서 전했다. 장백인은 다소 이상하다고 생각했지만 거지를 데려오라고 했다.

더럽고 냄새나는 승복 같은 옷을 입은 거지는 장백인에게 다가오더니 "너그럽게 대접해 줘서 고맙소. 오늘 당신 손자의 결혼식이 있다 하여 특별히 축하해주러 왔소. 부탁이 있는데 당신 손님들과 함께 식사하게 해 주시오."

장백인은 잠시 망설이다 그러라고 허락했다. 그는 손님들에게 거지를 소개한 후 "여러분, 오늘 제 손자의 결혼식에 와주셔서 진심으로 감사드립니다. 이 노인은 방금 오셨는데 우리와 함께 식사하고 싶어합니다. 자비롭게 자리를 마련해주십시오."

이때 거지가 나서서 말했다. "아니. 일반 손님들이 아니라 귀빈들과 함께 앉겠소."

장백인이 말했다. "왜 굳이 그 자리를 고집하시는지요? 제가 당신을 위해 마련한 자리 역시 귀빈을 위한 자리입니다."

이 말을 듣고 거지가 말했다. "당신이 도량이 넓은 사람이란 말이오? 어떻게 사람을 차별 대우할 생각을 하시오? 옷차림이 훌륭하다고 사람이 훌륭한 것은 아니잖소. 남루한 행색을 했다고 사람이 남루한 것이오? 행색이 누추하면 그 사람 성격이 나쁘다는 뜻이오? 성급히 처신하기 전에 생각을 좀 해보기 바라오."

그 거지가 한 말이 사실 장백인의 마음을 움직였다. 그는 거지가 옳다고 생각했다. '나는 참을 수 없는 것을 100번 참겠다고 맹세했는데, 왜 이런 사소한 일로 갈등하는가?'라는 생각이 불현듯 들었다. 그는 바로 그 거지에게 사과하고 손님들에게 돌아서서 말했다. “저를 봐서 이분을 귀빈 자리에 앉게 허락해 주시고, 어떤 부적절한 언사를 하더라도 괘념치 마시길 바랍니다."

결혼식에 온 사람들이 모두 동의했다.

연회가 끝난 후 모든 손님이 떠나갔지만 거지는 아직 거기에 앉아 떠날 기미가 없었다. 장백인이 다가가서 그에게 물었다. "어르신, 충분히 드셨나요? 날도 저문 데 오늘 저희 집에서 주무시겠습니까? 주방에서 요리사와 주무셔도 괜찮으시다면 그렇게 하시죠."

거지가 말했다. "아니지. 거지라고 나를 부엌에 재우면 안 되지. 편안한 잠자리를 마련해 주시오."

"좋습니다. 그럼 손님방에서 주무시죠." 장백인이 대답했다.

그러자 거지는 “나는 손님방에서 안 잘거요. 신부 방이 당신 집에서 가장 편안한 곳인 것 같소. 그래서 그 방에 잘 생각이오. 손자를 다른 방에 자라고 하시오."

거지의 이 발언에 모두 깜짝 놀랐다. 폭발 직전에 이른 장백인은 "어르신, 저는 당신을 존중했습니다. 요구를 들어드리기 위해 최선을 다했는데, 왜 이토록 무례한 청을 하시는지 이해할 수 없군요!"라고 했다.

"나는 거기서 자겠소. 다른 동기는 없소. 왜 그렇게 방어적으로 구시오? 당신은 장백인이라는 이름을 가질 자격이 없군. 이름을 ‘장불인’으로 바꾸시오." 거지가 대꾸했다.

거지의 말을 듣고 장백인은 어쩔 줄 몰라하며 "좋습니다. 신부의 방에 주무시게 해드리겠지만, 신랑과 신부의 허락을 구해야 합니다."

장백인은 온 가족과 의논했다. 당연히 손자가 반대했다. "안 돼요. 이건 모욕입니다! 그럴 수는 없죠."

다른 가족 구성원도 모두 거지가 지나치다고 했다 "소문이라도 나면 우리 집안 망신입니다!"

장백인은 가족들을 설득하려고 노력했다. "나는 그가 평범한 거지가 아니라고 생각한다. 나이든 그가 신부에게 부적절한 행동을 할 것으로 생각하지 않는다. 그리고 그는 이미 신부의 방에서 자더라도 아무 짓도 하지 않겠노라고 맹세도 했다. 나는 경비원들을 방 밖에 세워놓을 것이다. 방에서 무슨 일이 있으면, 손주 며늘아기야, 너는 소리를 질러라. 우리 모두 너를 구하러 들어갈 것이니."

이 말을 들은 손자며느리는 그의 말이 이치가 있다고 생각했다. "할아버님은 평생 도량이 넓으시고 성품 좋은 분으로 존경받으셨습니다. 가정의 기강도 잘 유지하셨습니다. 우리는 자손으로서 마땅히 이런 미덕을 이어가야 합니다. 백번 인내한다는 할아버님의 다짐을 이루기 위해 거지의 요구를 들어주는 게 좋겠습니다."

마침내 온 가족이 합의에 이르렀다. 장백인은 거지에게 신부의 방으로 가서 쉬라고 했다. 거지는 미소 지으며 장백인을 따라 신부 방으로 갔다. 그는 눕자마자 깊이 잠들었다. 밤새도록 고요했다. 날이 밝자, 장백인과 다른 사람들이 신부 방 밖에 모여 그를 기다렸다. 신부 역시 안에서 그들을 기다리고 있었다. 마침내 그녀는 문을 열고 나오며 말했다. “간밤에 너무 무서워서, 밤새도록 안 자고 침대에 앉아 있었어요. 다행히도 그는 자는 동안 한 번 돌아누운 적도 없었어요.”

모두 침대 쪽을 보니 거지가 아직 자고 있었다. 장백인이 여러 번 그를 불렀지만 답이 없었다. 장백인이 손을 뻗어 이불을 들쳤다. 놀랍게도 거지는 거기에 없었다! 대신 사람 크기의 황금빛 상이 누워 있었다. 자세히 보니 절에 모셔진 태백 금성과 닮아 있었다. 몸에는 다음과 같은 구절이 새겨져 있었다.

부지런히 살아온 덕으로 당신은 앞으로 사는 동안 아무 문제가 없을 것이다. 100번 참는 집에는 늘 상화로움이 넘칠 것이다.

마침내, 장백인은 그 거지가 자신을 시험하러 온 태백 금성이라는 것을 깨달았다. 곧 이 사건에 관한 소문이 온 마을에 퍼졌다. 모두 장백인을 높이 평가하면서 그에게 일어난 초상적인 신의 자비를 신비롭게 여겼다. “사람이 세상에서 하는 모든 일을 하늘에서 알고 있으며 선보와 악업으로 돌고 돈다는 것이 아닌가”라고들 했다. 이후로 장백인은 더욱 널리 존경받았다. 그의 이야기는 참기 어려운 것을 참는 일이야말로 영원한 행복으로 이어질 수 있다는 사례로 오랫동안 중국에서 회자됐다.

아마존 판매 중인 ‘중국의 귀한 이야기’ 제1권에 실린 이야기를 허락받아 번역함.

작가 미상  

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#100번참음#장백인#관용
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