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北, 핵무기 새 단계...“조용히 무기강화·대량생산"
2016년 9월 9일 서울 지하철역에서 김정은 북한 국무위원장의 자료사진이 담긴 TV뉴스 보도를 시청한다.(Jung Yeon-je/AFP/Getty Images)

김정은 북한 국무위원장은 신년사에서 지난해부터 핵무기 제조를 중단한 것으로 밝혔지만 생산은 계속됐고 오히려 확대됐을 가능성이 있다고 블룸버그 통신이 14일(현지시간) 보도했다.

블룸버그에 실린 ‘북한의 핵 프로그램 조용히 진전, 트럼프 압박’ 기사에 의하면, 위성사진과 미국 정보당국 정보를 분석한 결과 북한은 지난해 6월 북미정상회담을 앞두고 핵무기 시험을 중단한 이후 로켓과 핵탄두를 신속하게 대량 생산해 온 것으로 보인다고 전했다.

전문가들은 아마도 북한이 여러 개의 대륙간 탄도미사일(ICBM)을 추가했을 것으로 보고 있다. 또한 무기통제 그룹은 김 위원장이 6개의 핵폭탄을 추가 생산하는데 충분한 핵분열 물질을 확보했으며, 이로써 북한의 핵폭탄은 총 규모가 20개 이상이 될 것이라고 추정했다.

비확산 분석 전문가인 원 어스 퓨처 재단(One Earth Future Foundation)의 멜리사 해넘은 "북한의 핵과 미사일 프로그램이 둔화하거나 중단됐다는 징후는 없다"며 "정확히 말하자면 새로운 단계에 도달했다"고 분석했다고 블룸버그 통신은 전했다.  

최근 보고서에서 북한은 오래전부터 우라늄 농축시설로 의심되는 두 곳을 가동하고 있으며, 하나는 영변 핵시설 부근에 있고, 다른 하나는 가스 원심분리 기지로 의심되는 곳이라고 했다.

이는 지난해 7월 마이크 폼페이오 미 국무장관도 상원 외교위 청문회 증언에서 북한이 여전히 핵분열 물질을 생산하고 있다고 인정한 바 있다.

보고서에 따르면 “북한은 트럼프 대통령과의 정상회담을 앞두고 무기를 늘려갔고, 미국 본토에 도달할 수 있는 최초의 대륙간탄도미사일(ICBM)을 생산한 것으로 추정되는 공장을 여전히 가동하고 있다”고 했다.

블룸버그 통신은 또 최근 북한 정권이 고체 연료의 신규 로켓을 만드는 것으로 보이는 공장과 장거리 미사일 지하기지를 확장했다는 내용이 담긴 다른 보고서들도 있다고 전했다.

이에 따라 트럼프 대통령이 “너무 머지않은 미래에 올 수 있다”라고 한 2차 북미정상회담을 앞두고 위험부담을 가지게 하는 부분이라고 블룸버그 통신은 지적했다.

비확산 전문가들은 김 위원장의 전략에 대해, 북한의 제재를 해제하고 핵보유국으로 인정받을 수 있는 외교적 분위기를 조성하면서 보유하고 있는 무기를 조용히 강화하고 있는 것으로 분석했다.

아울러 북한과 미국의 비핵화 협상이 교착상태에 빠진 기간이 김 위원장에게 미국 본토를 타격하는 데 필요한 기술과 장비를 완비하는 시간적인 여유를 주었다며, 북한이 목표 시스템과 재 탄약 차량을 확보하는 것은 단지 시간 문제라고 지적했다.

불룸버그 통신은 북한이 보유한 핵 목록 공개와 사찰 없이는 '비밀스러운 정권'이 보유한 무기 현황을 파악하기 힘들다고 제기했다. 이어 현재 북한의 핵 프로그램은 실험 없이도 진전할 수 있는 단계에 도달함에 따라 추정하기가 그만큼 더 어려워졌다는 사찰 전문가들의 분석도 전했다.

이와 관련 맬리사 해넘은 "그들(북한)은 ICBM 성능을 만족하므로 ICBM 실험을 할 필요가 없다"며 "대신 그들은 핵무기를 나르는 미사일을 대량 생산하라는 김정은의 지시를 따르고 있다"고 주장했다.

미국 정부 기구인 군축협회는 북한의 핵탄두 보유량은 정확히 알려지지 않았으나 지난해 북한이 최소 15개 이상을 보유하고 있으며 해마다 6∼7개 이상의 폭탄을 생산할 수 있는 핵분열성 물질을 생산하기에 충분하다고 추정했다고 블룸버그 통신은 전했다.

이어 군축협회는 "이러한 추정을 둘러싼 불확실성이 매우 높다"며 2020년까지는 20∼100개의 탄두를 보유할 수 있어, 잠재적으로 이스라엘 수준(추정 80개)을 넘어설 수 있다고 주장했다.

미들 베리 연구소 (Middlebury Institute) 루이스 소장은, 북한의 김 위원장은 이스라엘처럼 북한의 핵무기도 '국제사회의 관심에서 잊혀지기’ 바란다면서 국제적 공조 제재가 경제를 위축시켰을지 몰라도 핵 프로그램에는 손상을 입히지 못했다고 주장했다.

블룸버그 통신의 이번 보도는 트럼프 대통령과 김 위원장의 2차 정상회담을 앞두고 북한의 비핵화 진정성에 대한 미 조야의 회의적 시선을 반영한 것이라는 분석이다.

공영화 기자  

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#북핵무기#무기강화#핵탄두대량생산
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