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中 최고 반도체 전문가 사망...당국은 '묵묵부답'
새해 첫날 중국 온라인 소셜미디어(SNS)는 중국군 반도체 분야 최고의 전문가 천수밍(陳書明)의 뜻밖의 사망 소식이 전해졌다.(인터넷 캡처)

2019년 새해 첫날 중국 온라인 소셜미디어(SNS)에서는 중국군 반도체 분야 최고의 전문가 천수밍(陳書明)이 교통사고로 숨졌다는 소식이 전해져 눈길을 끌었다.

하지만 베이징은 자신들이 '중국 첨단무기 칩 개발의 선두주자'로 선전하던 전문가의 사망에 대해 침묵하고 있고, 관영 언론과 주류 매체들도 이례적으로 입을 다물고 있다.

지난 1월 1일, 중국 시나 웨이보 유명 군사 블로거 'SC_목두어(木頭魚)'는 다음과 같은 글을 올렸다. “천수밍 국방과학기술대학 컴퓨터학부 교수가 어제(2018년 12월 31일) 오후 5시 안후이(安徽)성 류안(六安)의 고향으로 돌아오던 도중 상하이-시안 고속도로 700km, 류안 시내에서 30km 떨어진 구간에서 뒤따르던 승합차에 받히는 사고를 당했다. 보험사가 응급차로에서 사고를 당한 차량을 촬영하던 중 달려오던 대형 화물차가 눈에 미끄러지면서 응급차로에 주차된 사고 차량과 사람들을 들이받았다. 이 사고로 천수밍 교수를 포함한 2명이 사망하고 다른 1명은 중상을 입었다.”

이후 사흘 동안 인터넷 SNS에는 천수밍의 갑작스러운 죽음을 애도하는 네티즌들의 글이 이어졌고 해외 중문 매체들도 관련 소식을 전했다.

인터넷 SNS에는 천수밍의 갑작스러운 죽음을 애도하는 네티즌들의 글이 이어졌다. (인터넷 캡처)
인터넷 SNS에는 천수밍의 갑작스러운 죽음을 애도하는 네티즌들의 글이 이어졌다. (인터넷 캡처)

그러나 천수밍의 사망 소식이 알려진 지 3일이 지났지만, 정부 측에서는 이에 대해 어떠한 공식적인 대응도 하지 않았다. 그의 죽음을 공식적으로 확인하지도, ‘소문을 부인’하지도 않았다. 정부의 인터넷 관리부서도 소셜 미디어상의 관련 소식을 삭제하거나 봉쇄하지 않았다. 중국 공산당의 통제를 받는 주류 언론은 이 사건에 대해 하나같이 침묵하고 있다.

공개된 정보에 따르면, 현재 57세인 천수밍은 중국 국방과학기술대학 컴퓨터학부 교수이자 박사과정 지도교수이며, 군의 과학기술 고급 인재 양성 대상이다. 그는 '핵고기(核高基, Nuclear High Base)' 특별 프로젝트 전문가팀의 전문가, 863 하이텍 발전계획의 특별 프로젝트 총괄팀 부팀장, 군사위 장비발전부 전문팀 전문가, 총장비부 군용 마이크로전자 전문팀 부팀장 등을 역임했다. 천수밍 교수는 군 마이크로전자와 고체전자학과 학술의 선두주자였다.

2014년 10월, 중국인민해방군 기관지 해방군보(解放軍報)의 인터넷판 '중국군망(中國軍網)'에 발표된 기사에 따르면, 천수밍은 36년간 국방과학기술연구에 종사했다. 그가 이끈 연구팀은 중국 최초의 정방향 풀 호환 디지털신호처리장치(DSP) 칩, 최초의 군용 이기종 멀티코어 DSP, 첫 번째 대방사 고성능 DSP를 개발했다.

이 기사에 따르면 1990년대 서방의 중국에 대한 금수(禁輸) 조치로 군용기 모델 개발이 반도체 부족으로 차질을 빚었다. 당시 천수밍은 어려운 상황에서 군용 반도체 칩을 연구 개발했다. 그가 개발한 반도체 칩은 이미 군의 전투기와 군함, 미사일 등의 장비에 사용되고 있다.

또 중국 공산당 기관지의 보도에 따르면, 천수밍은 오랫동안 마이크로 전자와 디지털 신호 프로세서 기술 연구에 종사해 왔고, 정부가 주는 국가과학기술진보상 1등 1개, 2등 3개, 국가발명특허 30여 개를 받은 바 있다.

앞서 중국 슈퍼칩 연구에 관여한 것으로 지목된 중국계 미국인 과학자 장서우청이 2018년 12월 1일 투신해 숨지면서 중국 내 반도체 연구에 대한 국내외의 관심이 집중됐다. 이번 천수밍의 사망이 확인되면 독자적 반도체 개발을 추구해 온 중국으로서는 또 한 번 큰 타격을 입을 수밖에 없다.

탕디(唐迪) 기자  

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#천수밍#반도체_전문가#장서우청
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