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[단독] 국제조사 앞둔 '위구르 수용소'...증거 인멸 시도수용 인원 분산...'내부사정 발설 금지' 약정서 서명 강요
2018년 초부터 건설이 시작된 신장 허징현(和靜縣,)의 수용소 위성 사진(Nathan Ruser/ASPI)

최근 몇 년 사이 중국 신장 위구르 자치구에서 벌어지는 잔혹한 인권탄압에 국제적인 관심이 급증하고 있다. 국제사회의 비난이 고조됨에 따라 조만간에 적어도 1백만 명의 무슬림 위구르인이 수용된 신장에 국제조사단이 파견될 예정이다.

위구르족은 오랫동안 신장, 티벳 소수민족, 종교 신앙인과 함께 공산당의 ‘재교육'이라는 사상 개조의 표적이 돼 왔다.

현지 소식통에 따르면 중국 당국은 신장 국제조사가 진행되자 소위 ‘직업훈련센터’의 규모 및 그 실체에 대한 증거를 감추기 위해 다급한 조치를 하고 있다고 한다.

본지 영문 에포크타임스는 신장 아와트현(縣)의 한 시설에 억류된 사람들이 서명하고 있는 '비밀유지 약정서'를 입수했다. 위구르 문자로 작성된 이 약정서는 수감자들에게 ‘직업훈련센터에서 행하는 학습, 생활, 인원, 내부 사정에 대한 누설’을 금지하고 위반 시 ‘관련 법과 규정에 따른 책임을 진다'고 명시하고 있다.

2018년 9월, 신장의 한 소식통이 본지 중문판 대기원시보에 제보한 내용에 따르면 당국이 대규모 강제수용시설의 철조망 등을 긴급히 제거 중이라고 했다. 한 현지 경찰도 '위구르인들을 다른 곳으로 이송한다는 사실을 외부에 누설하지 않겠다'는 비밀유지 약정에 서명했다고 제보했다. 자신이 거주하는 지역에서 약 1500명의 위구르인이 다른 지역으로 이송됐다는 것이다.

카자흐스탄 자치주 굴자시 출신의 한 사업가는 당국이 훈련센터의 정보 누설을 단속하자 주민들도 겁을 먹고 있다고 자유아시아방송(RFA)에 전했다. 그는 "사람들은 국제조사관에게 어떻게 말해야 하는지 교육 받았으며, 겪고 있는 힘든 일을 함구하라는 경고를 받았다”면서 당국은 주민들에게 "오직 공산당 정부의 좋은 점만 말하고 부정적인 발언을 하면 수감될 수 있고 가족 3대가 블랙리스트에 등재 될 수 있다"고 약정서에 강제로 서명하게 했다고 말했다.

신장 아와트현(縣)의 수용소 내 사람들에게 배포된 중국 당국의 비밀유지 약정서. (제공사진)
신장 아와트현(縣)의 수용소 내 사람들에게 배포된 중국 당국의 비밀유지 약정서 영어 번역본

RFA 보도에 따르면, 국제조사단은 몇 주 내에 중국 북서부에 있는 이 지역을 방문할 것으로 예상된다.

유엔 회원국들은 작년 11월 6일 유엔인권위원회의 조사 기간 도중 수집된 위성사진 증거를 통해 신장 지역에 대규모 강제수용시설이 급히 건설된 사실이 드러나자 중국 당국에 현장 조사 허용을 요구했다.

지난 10월, 중국 당국은 신장 지역 강제수용 시설을 합법화했다. 중국 당국은 위그루인들이 ‘극단주의, 분리주의, 테러리즘’의 위험이 있다면서 이 수용시설은 그들을 ‘교육·개조’시키기 위한 것이란 이유를 내세웠다.

그러나 수용소 내 사람들이 겪는 광범위한 인권유린 실태가 수감자들의 수많은 증언을 통해 폭로되고 있는데, 위구르인 공동체에서는 이를 중국 공산당의 ‘인민 집단학살’이라 부르고 있다.

현재 중국 당국이 ‘직업훈련센터’라고 부르는 이 수감시설에 강제로 감금된 위구르인들이 가혹한 노동 착취를 당하고 있다는 증거가 속속 드러나고 있다.

당국의 블랙리스트에 올라 신장을 탈출한 위구르인 사업가 압두라만 하산(Abdurahman Hasan)은 “중국 정부가 수감자들을 다른 지역으로 옮기고 있다. 중국이 해외조사단을 속이려는 것 같다”고 본지와의 전화 인터뷰에서 밝혔다.

중국 내 소식통은 당국이 수감된 위구르인을 헤이룽장성, 내몽고, 산시성, 간쑤성 등에 각각 수용 배정했고 산시성에는 2만5000명의 인원을 배정했다고 온라인 잡지 '비터윈'에 제보했다.

또 2018년 9월 수천 명의 위구르인이 카스 지구에서 다른 장소로 이송됐으며 이송 버스에는 사람들을 속이기 위한 허위 표시를 붙이거나 창문을 검게 칠했으며, 위구르인의 머리에 검은 자루를 덮어씌운 채 밤중에 이송했다고 한다. 게다가, 경찰관들은 소리 없이 손짓으로만 의사소통을 하고, 경찰 제복에는 배지와 인식번호를 제거하고, 차량 번호판을 가리면서 수감자들의 행방을 감추는 데 집중하고 있다고 밝혔다.

RFA에 따르면, 익명의 소식통은 2018년 초부터 지금까지 30만 명의 위구르인이 신장 지역에서 헤이룽장성(省) 및 그 밖의 지역 교도소로 비밀리에 이송된 것으로 보인다고 밝혔다.

앞서 언급된 굴자 출신의 한 사업가 역시 자신이 신장에 있었을 때, 집 근처에서 경찰 차량을 정기적으로 보았으며, 이 차량이 지방 도로를 통해 수감자들을 이송한 것으로 보인다고 전했다.

호주전략정책연구소(ASPI)의 나단 루저(Nathan Ruser) 연구원은, 예정된 국제조사에 앞서 중국 당국은 수용시설 내 고문 증거를 없애고, ‘직업기술을 위한 교육 시설'로 변모시키기 위해 수용소 시설을 개조하고 있을 것이라고 본지와의 인터뷰에서 설명했다.

루저는 "그들은 울타리 몇 개를 없애 시설 내부에서 수감자들이 자유롭게 다니도록 할 것이다" "우리는 특히 공장에 초점을 두고, 위생시설도 둘러봐야 할 것으로 생각한다. 그들은 공장의 환경을 훨씬 더 좋게 만들고, 기숙사보다는 학습관과 행정관 건물을 강조할 것으로 보인다”라고 말했다.

한 경찰 공무원은 당국에서 이미 수용소 벽의 철조망, 방문을 가로지른 쇠막대기와 창문의 쇠창살, CCTV 카메라 등을 제거했다고 밝혔다.

굴자 출신의 사업가도 "지난 몇 주 동안, 신장거리에 중화인민공화국 깃발이 사라졌고 주민들은 노래와 춤을 배우며, ‘행복하고 열정적이고 삶에 만족하는’ 것처럼 보이게 ‘즐겁게 웃어라’는 지시를 받고 있다며 "누구도 슬픈 표정을 짓는 것이 허용되지 않는다. 위반하면 처벌될 것이다"라는 경고를 받았다고 전했다.

이사벨 브루겐 기자  

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