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가속화되는 中위구르 탄압…국제사회 비난여론 고조'재교육' 명목으로 위구르 문화말살 정책 시도

중국 정부의 인권탄압이 갈수록 심화되고 사회의 각 방면으로 광범위하게 확장되고 있어 국제사회의 우려를 낳고 있다.

중국은 경제 대국이라는 이름에 걸맞지 않게 인권상황이 열악하기 그지없다는 것은 주지의 사실이다. 중국에서는 현재 티벳, 위구르 등 소수민족에 대한 박해, 파룬궁 박해, 기독교 등 종교 단체에 대한 박해 등 다방면에 걸쳐 탄압과 박해가 지속되고 있다.

최근에는 신장(新疆) 위구르 자치구에 대규모 수용소를 만들어 주민들을 감금하고 인권탄압 행위가 자행되고 있다는 보도가 잇따르고 있다.

국제인권단체 휴먼라이츠워치(HRW)는 지난해 12월 공개한 보고서에서 중국이 문화대혁명 이후 최대 규모로 위구르족을 탄압하고 있다고 보고했다. 또한 지난 11월 29일 열린 미국 의회 행정부 중국위원회(CECC) 청문회에서 마르코 루비오 상원의원도 현재 중국의 인권탄압 상황이 "문화대혁명 이래 가장 혹독한 것으로 여겨진다"고 언급했다.

중국 인권운동가 후쟈(胡佳)는 대기원의 취재에 중국 당국은 위구르인들의 사상을 완벽하게 통제하기 위해 위구르 문화를 철저히 파괴하려 한다고 비난했다.

'중국화' 위한 위구르 문화 말살 정책

민족 문화는 하나의 언어, 문화, 풍속 등을 공유하는 집단이 축적해 온 경험과 지식의 총체를 일컫는다. 오랜 세월을 거쳐 발전돼 온 민족문화를 강압과 폭력으로 변화시킬 수는 없다.

위구르족 주민들은 중국 당국이 추진하는 중국어 교육으로 자신의 문화와 역사 등 민족의 정체성을 잃어버릴 위기에 놓여있다.(Gusjer)

중국 정부는 지난해 연말부터 110만 명의 공무원들을 신장위구르자치구에 파견해 '짝을 이루어 한 가족이 되자'는 프로그램으로 현지 주민들의 가정에서 함께 생활하게 했다.

그러나 이런 홈스테이 형식은 당국이 내세운 민족 간 단합이 아니라 위구르인들의 오랜 전통을 버리게 해 중국화하려는 것이라는 지적이 나온다.

위구르 자치구 교육청은 신장 위구르 주민들의 사상을 완벽하게 통제하기 위해 보육원에서부터 모든 학교에까지 중국어로 된 교재만 사용하도록 했다.

중국 당국은 학교 교육뿐 아니라 위구르족 전체 주민에 대해서 중국어 교육을 강제하고 있다. 이런 일련의 조치들은 중국 당국이 위구르 문화를 말살하려는 행위라고 볼 수 있다.

한족 경찰‧교사 대거 채용  

최근 몇 년 동안 신장위구르 자치구에서는 계속해서 경찰, 교사 등 인력을 모집해 왔다. 모집 대상을 중국 전역으로 확대했고 모집 문턱을 낮췄으며, 고액의 급여와 복지를 제공하고 있다.  

대규모의 위구르인들이 재교육 캠프에 수용된 후 현지 교사 인력이 부족하게 됐고 경찰력 수요도 크게 늘어났다.

중국 당국이 신장위구르 자치구에 대해 극단적인 감시를 실시함으로써 신장이 감옥이 됐다는 지적을 받고 있다. 사진은 우루무치 기차역 앞에 깔린 특수 경찰들.(GOH CHAI HIN/AFP/Getty Images)

세계위구르대회(세계 각국의 위구르족을 통괄하는 조직)의 디리샤티(迪里夏提) 대변인은 “갑자기 많은 교사를 모집하고 고액의 급여를 지급하면서까지 그들을 정착시키는 이유는, 첫째 현지 교육 인력들을 장악하고, 둘째 현지에서 강제로 중국어 교육을 실시하려는 의도”라면서 “이런 지역은 비교적 외진 곳이라 가려는 사람이 없어 고액의 임금과 복지, 그리고 부대시설을 제공하는 것”이라고 설명했다.

또 고임금으로 의무경찰을 모집하는데, 재교육캠프를 확대하고 대중을 감시하려면 불가피하게 경찰력을 대거 투입해야 한다. 디리샤티는 당국이 현지에서 중국화를 가속화하는 것 외에도 사람들의 불만과 항쟁을 막기 위해서는 경찰력을 대폭 강화하는 것이 필수라고 주장했다.

대대적인 '재교육 캠프' 추진

2016년부터 신장 당국은 대대적으로 '재교육 캠프'를 추진해 왔다. 미 의회와 유엔이 인용한 관계자 말에 따르면, 현재 대규모 강제 수용소에 수용된 사람은 100만 명 이상으로 대부분이 위구르인으로 파악된다.

중국 서부에 위치한 신장 위구르 자치구는 ‘천장 없는 감옥’으로 불리고 있으며, 현지 주민들은 중국 정부에 의해 엄격하게 감시당하고 행동 또한 억제받고 있다.

‘월스트리트저널(WSJ)’은 위성사진이 캠프가 계속 확장되고 있음을 보여준다고 보도했다. (Josh Chin WSJ 기자의 트위터)

캐나다 일간지 ‘글로브앤메일’에 따르면, 캐나다 정부 보조금을 받고 위성 사진을 분석‧연구하는 프로젝트에 참여 중인 브리티시컬럼비아 대학의 장초은(28)씨는 최근 위성으로 촬영한 이미지를 분석해 신장 위구르 자치구에서 수용소로 의심되는 시설 21개소를 발견했다.

이 시설은 현지 정부가 급하게 설치한 것이 아닌 중앙 당국의 계획에 따라 조직적으로 건설된 시설로 짐작된다고 신장 지역을 연구하고 있는 미국 워싱턴 대학 대런 바이러 인류학 교수는 말했다.

AFP통신은 중국 당국이 인터넷상 공개한 문건에서 ‘직업훈련센터’라 부르는 신장의 '재교육 캠프'를 최소 181개 설치했다고 밝혔다. 공개된 위성 자료를 통해, 많은 건축 설계자들은 이 건축물은 틀림없이 대형 감옥으로, 최대 13만 명이 동시에 수감될 수 있는 것으로 확인했다.

이 ‘직업훈련센터’는 마치 일반 학교처럼 중국어와 직무교육을 가르치는 것처럼 보이지만, 올해 초 현지 정부 기관이 이 직업훈련센터를 위해 교육과 아무런 상관이 없는 도구를 대량으로 구입했다. 구매 목록에는 대량의 경찰봉, 전기봉, 수갑, 후추 분무기, 최루탄, 고문용 의자 등이 있었고 이런 구매가 지난해 초부터 천 번 이상 있었다고 밝혔다.

루비오 미 의원은 트위터에서 “중국공산당 정부는 신장의 수용소가 모두 직업훈련센터라고 세계를 설득하려 한다. 그런데 어떤 직업훈련센터가 경찰봉과 수갑, 후추 분무기를 구매해야 하나?”라며 의혹을 강하게 제기했다.

위구르 인권탄압의 실상

전 수감자들의 수많은 제보와 증언에 따르면, 위구르인들의 사상과 의식을 통제하고 공산당에 충성하게 하려는 목적을 위해 여러 가지 잔혹한 고문을 받았다.

수용소 안은 매우 혼잡하고 더럽고, 음식은 인간이 도저히 먹을 수 없을 정도이며, 알 수 없는 약물 주입 후 잠든 채 사망하기도 했다고 한다. 또 폭행, 전기고문, 장시간 벽을 보고 서 있거나 독방에 갇혀 ‘호랑이 의자'에 묶여있기도 했다.

지난 11월 26일 워싱턴 내셔널 프레스 클럽 기자회견에서 위구르족 무슬림 여성 투르쑨(29세)은 "고문을 견뎌내는 것이 너무 힘들어 차라리 죽는 것이 낫다고 생각해 '제발 죽여달라'고 간청하기도 했다"고 말했다.

투르쑨은 그동안 세 차례나 체포됐었는데 감방에는 60명의 여성 수감자들이 수감돼 자리가 좁아 순번을 정해서 자야 했고 공산당을 찬양하는 노래를 불러야 했다. 그녀는 또 정체를 알 수 없는 약을 먹어야 했는데 이 약을 먹으면 생리가 중단되기도 했다며 3달의 수감 기간 중 자신의 방에서 9명의 여성이 사망했다고 밝혔다.

그녀는 이어 한번은 의자에 손발이 묶인 채 전기 고문을 받기도 했는데 의식을 잃기 전 온몸을 벌벌 떨었던 것 외에 다른 것은 기억하지 못한다며 간수로부터 "위구르족인 것 자체가 네 범죄"라는 말을 들었다고 말했다.

이날 세계 26개국의 270명이 넘는 학자들은 중국에서 자행되고 있는 대규모 인권 유린과 원주민 문화에 대한 자의적인 공격에 대해 주의를 환기하는 성명을 발표했다.

성명은 "강제수용소 수감자들은 자신들의 언어와 종교적 신념, 문화 관습을 포기하도록 강요받으면서 큰 심리적 스트레스에 시달리는 데다 엄격한 감시까지 받고 있다"고 밝혔다. 또 수용소 밖의 1000만 명이 넘는 무슬림들 역시 서로가 서로를 감시하게 하는 시스템 속에서 개인의 자유가 심각하게 제약받는 삶을 살고 있다고 비판했다.

미국에 거주 중인 위구르 인권 활동가 루샨 아바스(Rushan Abbas)는 자유아시아방송(RFA)에, 퇴직 의사인 그녀의 언니도 최근에 ‘재교육 캠프’에 감금됐다고 밝혔다. “중국 정부가 중국어를 유창하게 하는 언니에게 어떤 직업훈련을 시키는지 모르겠다”고 토로했다.

중국 당국의 한 문서 기록에서 아바스의 의혹은 답을 찾을 수 있을 것이다. 2016년부터 신장지역 관리 감독을 주관하던 천취안궈(陳全國) 책임자는 “‘재교육 캠프’는 학교와 같은 교육, 군대와 같은 관리, 감옥과 같은 경비가 이뤄져야 한다”며 “그들을 ‘더 좋은 중국 국민’으로 만들기 위해 재교육 캠프는 반드시 그들의 핏줄, 그들의 네트워크, 그들의 뿌리를 파괴해야 한다”고 말한 바 있다.  

감시 시스템

중국 당국은 인권과 종교의 자유를 억압하는 도구로 첨단 기술을 갈수록 많이 사용하고 있다.

HRW는 최근 중국 공안부가 전 국민의 성문(聲紋: 목소리의 지문) 정보를 관리하는 데이터 뱅크를 두고 있다고 밝혔다. 성문 채집의 대상은 전과자, 범죄 피의자에 그치지 않고 일반 시민에까지 이르렀는데 인권 탄압에 악용될 가능성이 높다.

신장 위구르 자치구는 채집용 시설까지 갖추고 있다. HRW는 공안 당국이 성문과 더불어 DNA·지문·장문 등도 일괄적으로 채집, 관리하고 있다고 밝히며 "중국 정부는 전 국민을 감시하는 네트워크를 나날이 강화하고 있다"고 비난했다.

중국 중앙텔레비전 방송국(CCTV)은 2017년 9월 한 프로그램을 통해, 2천만 대가 넘는 감시 카메라로 중국 국민을 감시하고 있다고 스스로 폭로했다.(Photo credit should read PHILIPPE LOPEZ/AFP/Getty Images)
중국은 개인의 행동을 감시하기 위해 거리 곳곳에 안면 인식 CCTV를 설치했다.(Getty Images)

중국 정부가 신장 거주 위구르족을 구금하는 데 사용하는 ‘빅 데이터’ 감시 프로그램은 보안카메라 영상과 건강 및 금융 기록 데이터를 결합한 것이다. 통합 감시망은 건강기록, 은행 데이터, 법적 문서 기록과 안면 인식 카메라, 신원 ID카드, 전화와 컴퓨터의 무선통신 기록을 검색해 혐의자를 경찰 당국에 보고한다.

유럽연합(EU) 등 많은 국가는 개인 데이터 관련 최신 법규를 내놓아 회사 차원에서 개인 데이터와 생체 특성 데이터, 소셜 미디어 데이터를 수집하는 것을 금지하고 있다. 중국은 전 세계 어느 나라보다도 안면 인식 기술과 디지털 데이터 수집을 거리낌 없이 사용하고 당국이 매기는 '애국 점수'에 따라 개인의 신용 등급도 결정한다.

강제 장기적출까지 행해져

강제 장기적출은 중국에서 이미 하나의 산업으로 발전했다. 한 병원에서 진행된 장기이식 수술은 지금까지 약 4천 건에 달했다. 병원의 의사들 또한 ‘판촉 방안’을 내놓으며 장기이식을 부추기는 실정이라고 한다.

사진 속 화살표 스티커는 신장(新疆)의 공항 바닥에 부착된 것으로, 이것은 특수 여객과 신속한 장기 운송을 위해 개설된 루트를 안내하는 스티커이다. 공항에 특별 통로를 개설한다는 것은 교통량이 그만큼 많다는 것을 입증한다.(엔버 토티 제공)

어떤 웹사이트에서는 '장기 20개 무료 제공' '4시간 내 일치하는 장기 수송 가능' '반품과 교환 보증'이라는 문구를 내걸고 홍보하기도 했다. 이는 현재 중국에 비축된 장기 수량이 상당하며 이 산업이 지속해서 발전할 가능성을 암시하는 것이다. 또한 이로 인한 이윤도 막대하다는 것을 알 수 있다.

영국 위구르협회 책임자이자 종양외과 의사인 엔버 토티(Enver Tohti)는 신장(新疆) 위구르 자치구에서 위구르인들을 상대로 진행되는 ‘전 국민 건강검진’이라는 이름의 대규모 무료 채혈 프로젝트의 목적이 장기를 분류하기 위한 생체 데이터베이스 구축에 있다고 지적했다. 위구르인들을 대상으로 한 채혈 검사는 2016년 6월부터 시작됐다. 공산당이 채혈을 통해 장기이식을 위한 혈액 일치도를 검사하는 것이다.

최근 중국 당국이 잇따라 전국의 공항에 ‘인체 기관을 비행기로 신속하게 운반하기 위한 녹색 통로’라는 특별한 루트를 마련했다. 이에 대해 엔버 토티는 “얼마나 많은 유통량이 있기에 이러한 통로가 필요할 정도인가. 생각해보면 너무 무서운 일이다”라고 말했다.

엔버 토티는 중국 공산당의 강제 장기적출이 1990년부터 시작됐으며 초기에는 신장의 소수민족을 대상으로 진행됐다고 밝혔다. 그리고 1999년부터는 파룬궁 수련자들을 주요 장기적출 대상으로 삼았다고 말했다. 그는 중국에서 “가장 싼 것이 사람 목숨”이라며 중국 공산당은 인간으로서 최소한의 덕목을 지키지 않으며 사람을 사람으로 보지 않는다고 비판했다.

미온적인 국제사회 대처 

이렇게 신장의 '재교육 캠프'가 계속해서 국제사회의 비난을 받고 있지만, 중국 당국은 여전히 이를 실행하고 있으며 현재 위구르족을 다루는데 있어 파룬궁 탄압에 사용했던 세뇌센터 같은 동일한 탄압 도구를 적용하고 있다. 강제수용소에서는 심리적인 고문뿐만 아니라 육체적 고문과 각종 인권 유린 행위가 자행되는 것으로 알려졌다.

미국, 유엔 등 국제사회는 여러 해 동안 현장 조사를 요청하고 초당적 법안을 발의하는 등 국제 사회의 압박이 이어지고 있지만, 중국 정부는 '내정 간섭'이라며 맞서고 있다.

트럼프 대통령은 대선 기간에 경제적 이익을 미끼로 인권을 무력화하는 중국의 일관된 수법을 더는 받아들이지 않겠다고 강조했다. 그는 집권 뒤 바로 해당 법안에 대한 지지를 재확인함으로써 강력한 의지를 재천명했다.

트럼프 정부가 대중국 무역수지 적자를 해결하기 위해 베이징을 압박하는 가운데 중국 인권 문제에도 칼을 뽑아 들었다.

미 국무부는 마이크 폼페이오 장관 명의로 의회에 제출한 연례 보고서에, "전 세계적으로 너무 많은 지역에서 개인의 종교적 신념을 이유로 박해, 체포, 죽음에 직면해 있다"고 지적했다.

최근에는 공화·민주 양당에서도 당파를 초월해 18명의 상원 의원들이 공동으로 중국공산당의 파룬궁, 기독교, 위구르족에 대한 탄압 행위를 즉각 중단할 것을 촉구하는 결의안을 제출했다.

미 정부는 중국의 파룬궁 탄압 중에서도 특히 ‘전대미문의 죄악’이라 불리는 강제 장기적출에 관한 상세 정보를 갖고 있다. 미국을 비롯한 서구 국가들은 과거에 국익 때문에 무관심한 태도를 보였다. 이는 사실상 파렴치한 중국의 만행을 공개적으로 방임한 꼴이 됐다.

크리스토퍼 스미스 연방 하원의원은 "우리는 중국의 강제장기적출을 인신매매 보고서에 포함했는데, 이는 이 사악한 정책에 제재를 가할 수 있다는 의미"라며 “이는(강제장기적출) 매우 창궐하다. 특히 중국 내 파룬궁 수련자들을 겨냥한 말이다”라고 지적했다.

유럽 의회와 미국 의회에서 중국의 강제 장기적출을 비난하는 결의안이 채택됐음에도 불구하고 세계 지도자들과 민주주의 국가들은 이 혐오스러운 범죄를 막기 위한 구체적인 조치를 아직 취하지 않고 있다. 서구의 주류 언론들도 이러한 범죄에 대한 조사를 이끌어내고 보도하는 데 있어 언론으로서의 사명을 다하지 못하고 있다.

미국 의회 행정부 중국위원회는 2018년도 중국 인권보고서에서 중국 정치 시스템의 근본적인 독재 속성은 변하지 않았고 실제로 더 잔인해졌으며 올해 들어 중국의 인권상황은 더 악화됐다고 지적했다.

미국 의회 행정부 중국위원회(CECC)는 최근 발표한 2018년도 중국 인권보고서에서 지난 1년간 중국 인권이 더욱 악화됐다고 지적했다. 사진은 미국 의회.(리사(李莎)/대기원)

이렇게 인류의 보편적인 가치와 신앙이 위협받고 있는 상황에서 국제사회는 더 이상 중국 공산당의 인권박해에 대해 침묵해서는 안 된다는 여론이 일고 있다. 지금이야말로 국제사회가 나서서 중국 공산당의 반인륜적이고 비도덕적인 만행을 폭로하고 종식시켜야 할 때라는 것이다.

2019년에는 정의와 양지가 있는 이들이 목소리를 내고 국제사회가 정의로운 움직임에 동참해 중국 공산당이 자행하고 있는 반인륜적인 박해가 종식되기를 기대해본다.

조동주·박동석 기자  

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#위구르#신장#감시#파룬궁#종교박해#재교육캠프
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