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미중, 2+2 외교·안보 대화서 대만 문제 놓고 '날선 공방'
미국과 중국 고위 관리들은 금요일 워싱턴에서 두 번째 외교 안보 회담을 가졌다.(MANDEL NGAN/AFP/Getty Images)

중국이 9일(현지시간) 미·중 외교·안보(‘2+2’)대화에서 대만 문제에 대해 미국의 남북전쟁까지 들먹이며 고수위 발언을 했다. 중국은 어떠한 희생을 치르더라도 ‘영토통일’을 이루겠다는 강경한 태도를 보였다.·

이번 회담은 이달 말 아르헨티나에서 열리는 G20(주요 20개국) 정상회의 기간에 이뤄질 도널드 트럼프 대통령과 시진핑 중국 국가주석의 정상회담을 앞두고 양국이 긴장감을 해소하기 위한 차원에서 추진됐다. 미국 측에서는 마이크 폼페이오 국무장관과 제임스 매티스 국방부 장관, 중국 측에서는 양제츠 외교담당 정치국원과 웨이펑허 국방부장이 참석했다.

제임스 매티스 미국 국방부 장관은 회담을 마친 직후 기자회견 자리에서 "믿을 수 없을 정도로 생산적인 대화였다"고 총평을 했지만 이어진 기자들의 질문에 양측은 서로를 향한 날 선 답변을 내놨다.

특히 웨이 국무위원은 “대만이 중국으로부터 분열되면 중국은 미국의 남북전쟁에서 그랬던 것처럼 모든 대가를 감수하고 조국 통일을 수호할 것”이라고 미국에 강도 높게 경고했다. 이어 “조국 통일은 중국 당과 국가의 역사적 임무”라며 “미국의 ‘국기에 대한 맹세’에 ‘하느님 아래 하나의 국가, 갈라질 수 없다’는 말이 있는 것처럼 중국도 마찬가지로 통일 국가이고 갈라질 수 없다”고 거듭 강조했다.

중국 외교부가 홈페이지에 외교·안보 대화 내용을 공개하면서 가장 먼저 거론한 의제도 대만 문제였다. 양제츠 정치국원은 ‘2+2 대화’에서 “중국은 주권을 수호할 결심이 있다. 대만 문제는 미·중 관계의 가장 중요하고 가장 민감한 핵심 문제”라며 “대만 독립 세력과 분열 활동은 현재 대만의 평화 안정의 가장 큰 위협이고 이에 중국은 결연히 반대한다”고 말했다. “하나의 중국 원칙은 미중 관계의 기초”라고도 말해 대만 문제가 미·중 전면전으로 이어질 수도 있음을 시사했다.

이에 미국은 “중국은 대만이 구축해 온 외교 관계를 존중해야 한다”고 촉구했다.

남중국해 영유권과 관련해 양제츠 정치국원은 미국이 중국령에 선박과 군용기를 보내는 것을 중단하고 중국의 주권과 안보 이익을 침해하는 행동을 중단해야 한다고 경고했다.

매티스 장관은 "미국은 국제법이 허용하는 곳이면 어디든 비행하고, 항해하고, 작전을 수행할 것이다"고 답했다. 폼페이오 장관은 남중국해에서 군비가 확장되고 있다며 강한 우려를 표했다.

그밖에 미·중 무역전쟁에 대해서 양 정치국원은 "중국 당국은 현재의 무역전쟁이 어느 쪽에도 좋지 않다고 생각한다"고 발언하기도 했다. 미국 측은 이에 대해 특별한 언급을 하지는 않았다.

한반도 비핵화와 이란 제재 문제 협력 등 양국 간 관계 강화 방안도 이 자리에서 논의된 것으로 알려졌다.

이날 대화는 애초 베이징에서 지난달 중순 열릴 예정이었다가 무역 전쟁 가속화로 취소되는 우여곡절을 거친 끝에 워싱턴에서 열렸다. 베이징의 외교 소식통은 “이달 말 트럼프 대통령과 시 주석의 정상 회담 실현을 계기로 미·중 갈등이 한동안 소강 국면에 들어가면서 출구를 모색할 것으로 보인다”면서도 “이번 외교·안보 대화에서도 드러났듯 의견 대립이 분명한 현안들이 너무 많아 미·중 관계의 향방을 전망하기가 쉽지 않다”고 말했다.

이혜영 기자  

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#중국#대만#남북전쟁#영토통일수호
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