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건강한 식생활・운동에도 살이 찐다?... 갑상샘 의심
여성이 저울을 이용해 체중을 재고 있다.(셔터스톡)

건강한 식생활을 하고 운동을 많이 하려고 노력하는데도, 체중을 줄일 수 없다거나 오히려 체중이 늘어난다면, 갑상샘 검사를 해봐야 할 것 같다.

그러나 이미 검사를 받아봤고 의사가 이상이 없다고 했다면? 

갑상샘 검사 결과는 정상이지만 기능이 떨어진 경우를 ‘잠재적 갑상선 기능 저하증’이라고 한다. 미국에서만 2천 200만 명이 이 증상을 겪고 있는 것으로 추산한다.

이 환자들의 갑상샘 기능은 10-40%가 저하된 상태로, 시간이 지남에 따라 비만, 심장병, 뇌졸중, 우울증, 불안, 불면증, 고혈압, 불임 등이 발생할 수 있다.

목에 있는 갑상샘은 신진대사를 조절하는 주요 기관이다.(Eraxion/photos.com)

갑상샘은 기관지 위에 있는 나비 모양의 분비샘이다. 이 드러나지 않는 작은 분비샘은 인체의 많은 기능을 담당한다. 신진대사, 뼈의 성장 조절, 에너지의 큰 원천인 부신을 포함한 다른 호르몬에 대한 신체의 민감성을 제어하며, 심장혈관 및 생식기관을 담당한다(갑상샘이 잘 작동하지 않으면 임신을 할 수 없다).

나는 진료 중에 환자로부터 "점점 더 적게 먹고 운동은 더 많이 하는데, 체중이 줄지 않고 또 항상 피곤해요."라는 말을 수백 번 들었다.

왜 이런 일이 일어나는 걸까?

갑상샘 기능 저하증이 현재 진단되는 방법에 대해 이야기해 보자. 대부분 의사는 갑상샘 기능 저하증 진단 시, 갑상샘 자극 호르몬(TSH)만 측정하고 있다. 그러나 이 검사만으로는 신뢰할 수 없는 경우가 있다.

즉, 검사 결과가 0.5~4.5의 정상 범위에 있음에도 환자는 이미 만성적인 갑상샘 기능 저하 증상이 있다. 많은 경우, 이 환자들은 우울증에 시달리고 항우울제를 처방받았다고 한다.

2004년 3월 23일 플로리다, 마이애미 항우울제 이펙사(Effexor) (Joe Raedle/게티 이미지)

미국 임상 내분비 학회(Association of Clinical Endocrinologists, AACE)는 의사들에게 “TSH 수치가 0.3~3.0 mU/L 범위를 넘는 환자를 대상으로 치료를 고려할 것”을 권장한다. 그러나 나는 TSH 수치가 1밖에 안되는데도 증상을 보이는 환자들을 봤다.

이 증상은 매우 흔해서 실제로 윌슨 증후군(Wilson 's Syndrome)이라고 불리는데, 검사결과는 정상이지만 갑상샘 기능 저하 증상이 나타나는 경우를 말한다.

그러나 분명한 점은, 갑상선 기능 저하증을 확실히 진단하기 위해 TSH보다 더 많은 검사가 필요하다는 것이다. 환자의 반사 신경 및 체온 검사와 함께 신체검사도 필요하다. 많은 기능 의학 의사들은 이를 위해 7가지 검사를 하는데, 그래도 판단하기 어려울 수 있다.

갑상샘 기능을 저하하는 요인으로는 수은 독성, 방사선 치료 또는 영상촬영, 자가 면역 질환, 약물 및 기타 여러 가지가 있다. 갑상샘은 종종 이런 이유로 탄광의 카나리아로 알려져 있다.

유럽에서는 의사들이 기초 체온을 하루 2~3회, 1주일 이상 측정한 다음, 1주일 평균값을 낸다. 이것이 황금표준으로, 갑상샘이 체온을 직접 조절하기 때문이다.

체온이 36.4도 이하면 갑상샘 기능이 낮을 수 있으며, 36.4-36.7도라면 부신에 문제가 있을 수 있다. 가장 좋은 방법은 포괄적인 검사, 환자의 병력, 체온 및 신체검사를 하는 의사를 찾아 정확히 신체가 어떤 상태인지 파악하는 것이다.

진단을 받았다 해도 갑상샘 기능 저하증 치료가 어려울 수도 있다. 의사들은 거의 신지로이드(Synthroid) 레보타이록신(Levothyroxine)이라는 약물을 사용한다. 이것은 T4이다. 갑상샘은 두 개의 주요 호르몬 T3와 T4를 생산한다. T3는 활성이고, T4는 비활성으로, T4가 호르몬으로서 기능하기 위해서는 T3로 변환해야 한다.

갑상샘기능저하증을 보이는 많은 사람은 T4를 T3로 잘 변환할 수 없으므로 문제가 생기며, TSH 수치를 정상적으로 유지하기 때문에 시간이 지남에 따라 신지로이드를 더 많이 투여할 뿐이다.

윌슨 증후군을 알아낸 데니스 윌슨 박사는 시간이 지남에 따라 더 많은 양의 신지로이드가 T3 수용체를 차단해서 T3가 기능할 수 없다는 것을 발견했다. 이것은 보통 내가 이 글의 맨 위에서 언급 한 말을 듣는 때다. 이 환자들은 매우 우울하고 비만하며 심장 문제가 있으며 운동할 힘이 없다. 나는 이것을 수백 번 보았고 그것을 해결했다.

비결은 천연 또는 합성 T3나 T4를 써서 염증을 줄이는 것으로, 그렇게 해서 T3를 활성화할 수 있다. 한 가지 강조해야 할 것은, 스트레스만으로도 T4가 T3로 전환하는 것을 방해할 수 있다는 것이다.

갑상샘 기능 저하의 주요 증상은 다음과 같다.

불안, 과민 반응, 우울증(만성) 통증, 근육 약화, 근육 경련, 만성피로, 체중 변화, 탈모, 거칠고 마른 머리카락, 손목 터널 증후군, 기온이나 추위에 민감, 변비, 건조하고 거친 피부 그 밖에 여러 가지가 있다.

나는 의도적으로 자가 면역 문제가 있는 갑상샘 기능 저하 증상 하시모토 갑상샘염에 대해서는 언급하지 않았지만, 앞으로 기사에서 다루려고 한다. 제대로 치료하는 것은 매우 어려울 수 있다.

갑상샘 문제가 있다고 생각되면 전문의(자연요법 의사가 가장 좋다)를 찾아야 한다.

다나 처칠 : drdana707@gmail.com  

(김정숙 역)

자연요법 의사 다나 처칠 박사  

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 #건강#식생활#운동#살#갑상샘
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