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北 “장성급 회담 열자”먼저 제안… ‘종전선언’ 논의되나31일 남측 ‘평화의 집’ 개최…47일 만에 다시 만나
  • 디지털뉴스팀
  • 승인 2018.07.30 09:44
김도균 남측 수석대표와 안익산 북측 수석대표가 6월 14일 오전 경기도 파주시 판문점 북측 통일각에서 열린 남북 장성급 회담에서 이야기를 나누고 있다.(사진=국방부 제공)

남북한 군 장성이 47일 만인 31일 오전 10시 판문점 남측지역인 평화의 집에서 열린다. 지난달 만남은 다소 김빠진 모양새가 됐지만 이번에는 북측의 제의로 성사되는 만큼 한반도 군사적 긴장 완화를 위한 진일보한 합의가 이뤄질지 관심이 쏠린다. 

이번 회담에 우리 측에서는 수석대표인 국방부 대북정책관 김도균 소장과 국방부 북한정책과장, 합참 해상작전과장, 통일부 회담 1과장, 청와대 안보실 행정관 등 5명이 참석한다. 

북측은 단장인 안익산 중장(우리측 소장급)을 제외하고 정확한 참석자 명단이 확인되지 않았지만 지난번 회담과 크게 차이는 없을 것으로 보인다.

남북은 제8차 장성급 회담에서 '4·27 판문점 선언'에 명시된 한반도 군사적 긴장완화 방안을 논의했다. 

동·서해지구 군통신선 완전 복구 등에 합의했고, 이후 실무회담을 거쳐 지난 16일 서해지구 군 통신선을 완전 복구해 모든 기능을 정상화했다.

우리 측 수석대표인 김도균 대북정책관은 "소기 성과를 거뒀고, 양측 입장을 확인하는 의미 있는 시간이었다"고 평가했지만 남북 장성이 10년 6개월여 만에 마주한 것치고는 회담 성과에 있어 아쉽다는 반응이 따랐다. 

공동보도문 채택을 위해 양측이 문안을 조율하는 과정에서 이견이 있었고, 회담이 끝나고 북측 안익산 수석대표는 "다시는 이런 회담 하지 맙시다"라며 불편한 기색을 보이기도 했다. 

그렇게 돌아간 북한이 이번에는 먼저 장성급 회담을 갖자고 제의한 것으로 미뤄 군사적 긴장완화를 위한 보다 실천적인 조치를 이행하는 방향으로 의제 설정이 이뤄질 것이란 전망도 나오고 있다. 

군사회담 정례화와 군 수뇌부 간 핫라인 개설을 비롯해 장관급 회담 일정을 보다 구체화할 수 있을지 주목된다.  

최근 북한이 6·25 전쟁 참전 미군 유해를 송환한 만큼 비무장지대(DMZ)에서 전사자 유해발굴 사업을 하는 방안도 다뤄질 것으로 예상된다.

북미 유해송환이 이뤄지는 등 북미 간 대화가 다시금 활성화되고 있는 상황에서 이례적으로 북측이 먼저 장성급 회담을 제안한 만큼 파격적인 의제가 다뤄질 수 있다는 관측도 나온다.  
DMZ를 평화지대로 만들기 위한 시범 조치로서 판문점 공동경비구역(JSA) 비무장화와 GP(감시초소) 병력 철수 등이 논의될지 관심이다. 

남북은 지난 회담에서 현재 권총을 휴대하고 JSA에서 근무하는 남북 장병들이 비무장 상태로 근무를 서도록 하는 방안에 대해 의견을 나눴다.

국방부는 지난 24일 국회 국방위 현안보고자료에서 "판문점 선언의 DMZ 평화지대화를 실현하기 위한 실질적인 조치로 DMZ내 GP 병력과 장비를 시범 철수한 후 단계적으로 확대하는 방안을 추진할 계획"이라고 밝혔다. 

따라서 회담이 순조롭게 진행되면 군사적 긴장 완화를 위한 실효적인 조치로 DMZ내 GP 병력과 중화기 등을 철수하는 방안을 의제로 제안할 수도 있을 것이란 관측이다.

북한은 지난 24일 조선중앙통신의 '종전선언 채택은 평화보장의 첫 공정이다'는 제목의 논평을 통해 "판문점선언은 올해에 종전을 선언하고 정전협정을 평화협정으로 전환할 데 대한 문제를 중요한 합의사항의 하나로 명시하고 있다"며 "미국도 지지했으며 조미(북미) 수뇌회담에서 이미 합의된 문제"라고 밝혔다.

북한이 한미에 종전선언을 촉구하고 있는 것을 감안하면 이를 장성급 회담 테이블에 올릴 수도 있다는 전망이 나오는 배경이다. 

디지털뉴스팀  

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#장성급 회담#평화의 집#종전선언
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