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美 38노스 "北, 동창리 '서해위성발사장' 해체 착수"북미정상회담서 김정은이 폐기 약속한 미사일 엔진 시험장
  • 유원용 기자
  • 승인 2018.07.24 09:22
38노스 홈페이지 사진 캡쳐

북한이 평안북도 철산군 동창리에 있는 탄도미사일 실험장인 '서해위성발사장'을 해체하고 있는 것으로 보인다고 미국 존스홉킨스 대학의 북한 전문매체 38노스가 23일(현지시간) 밝혔다.

서해위성발사장은 김정은 북한 국무위원장이 6·12 북미정상회담에서 도널드 트럼프 미국 대통령에게 '곧 파괴하겠다'고 약속한 장소로 꼽힌다

38노스는 지난 20일부터 22일까지 촬영된 위성사진 판독을 통해 이 같이 판단했으며, 6·12 북미정상회담에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 합의한 것을 실행하는 첫 번째 중요한 조치라고 평가했다. 

38노스가 20일에 제공한 위성사진에 따르면 서해위성발사장에서 미사일과 위성발사체 등을 조립해 이송하는 궤도식(rail-mounted) 건물에 대한 해체가 시작된 듯한 모습이 포착됐다. 건물 인근에 대형 건설 크레인과 차량들이 배치돼 있기도 했다. 근접 촬영한 위성사진에는 지붕과 지지 구조물들이 부분적으로 해체된 모습이 보였다. 

이어 22일 사진에는 구조물들 해체 작업에 상당한 진전이 있었다. 구조물 한 곳이 완전히 해체됐으며 부품이 바닥에 흩어져 있는 것을 볼 수 있다. 하지만 연료 및 산화제 벙커, 주 처리 건물, 발사탑 등은 여전히 그대로였다.   

38노스는 해체 작업 상태를 감안할 때 지난 2주 이내에 시작됐을 가능성이 높다고 지적했다.  

도널드 트럼프 미국 대통령은 지난 12일 싱가포르에서 김정은 북한 국무위원장과 만난 후 가진 기자회견에서 "북한이 곧 미사일 엔진 테스트 발사대를 파괴한다"고 언급했던 해당 시설은 서해위성발사장이라고 밝혀진 바 있다.  

트럼프 대통령은 당시 북한이 위와 같이 약속했다고만 언급하고, 구체적으로 어떤 시설인지에 대해서는 공개하지 않았다.

서해위성발사장은 북한이 액체원료를 쓰는 장거리 탄도미사일 엔진 연소시험을 했던 곳이다. 김정은 위원장은 지난 2016년 9월 서해위성발사장을 직접 방문해 고출력 엔진 지상분출시험 과정을 지켜본 적이 있다.  

전문가들은 북한이 이곳에서 인공위성뿐만 아니라 미국 본토에 도달할 수 있는 화성-15 대륙간 탄도미사일을 개발해온 것으로 믿고 있다.

국무부의 북한 정보 관련 보좌관을 역임한 로버트 칼린 국제안보협력센터 연구원은 CBS뉴스와의 인터뷰에서 "서해위성발사장은 북한에 있는 관련 시설들 중 가장 큰 규모 중 하나이기 때문에는 이를 파괴하는 것이 의미가 있다"고 평가했다. 

유원용 기자  

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#38노스#동창리#위성발사장#탄도미사일#김정은
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