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고대 마야 과학 들여다보니…상상 초월의 정교함
  • 응옥 투안(Ngoc Thuan) 기자
  • 승인 2018.06.25 15:25
마야의 달력(Youtube 영상 캡쳐)

고대 마야(오늘날의 멕시코, 벨리즈, 과테말라, 엘살바도르, 온두라스 지역에 살았던 원주민 그룹)는 서반구에서 가장 정교한 문명 중 하나이다. 마야 문명은 기원후 300년에서 900년 사이에 천문학, 농업, 공학, 문자 분야에서 주목할 만한 성취를 이루며 번성했다.

마야문명은 2000년 이상 지속했는데, 기원후 300년에서 900년까지가 황금기였다. 이 기간에 마야는 천문학에 대한 깊은 이해를 바탕으로 고도의 과학을 발전시켰다. 척박한 기후에서도 옥수수, 콩, 호박, 카사바 재배법을 알아냈고, 현대적인 기계설비의 사용 없이 복잡한 도시를 건설했다. 세계 최초 문자 중의 하나인 마야 문자를 사용해 문자로 소통할 수 있었다. 또  두 종류의 복잡한 역법을 사용해 시간을 계산하는 방법을 알고 있었다.

문자

마야 문자는 800여 개의 상형문자(기호)로 이루어진다. 각각의 기호가 하나의 단어 또는 음절을 나타내며 다른 글자와 거의 무한대로 결합할 수 있다. 그래서, 마야 언어의 모든 단어는 서너 가지 다른 방식으로 표기될 수 있다.

천문

마야인들은 우주의 변화가 일상생활에 깊이 영향을 미친다고 믿었다. 따라서, 천체에 대한 그들의 지식과 이해는 당대에 비해 매우 앞선 것으로 여겨진다. 그 좋은 예로 그들은 일식을 예측할 수 있었다. 그들은 곡식 파종과 수확을 위해 점성학적인 주기를 사용했으며, 우리가 오늘날 사용하는 것과 같은 고도로 정확한 두 종류의 달력도 만들었다.

캘린더 라운드(Calendar Round)라고 불리는 첫 번째 유형의 달력은 260일 주기의 신성력과 365일 주기의 태양력, 이 두 가지 주기의 교차를 기반으로 한다. 이 역법 체계에서 임의의 날은 네 개의 정보로 구성된다: 신성력(1년이 260일인 달력)에서의 숫자와 이름, 그리고 태양력(1년이 365일)에서의 번호와 이름이 그것이다. 이 역법에서는 52년이 하나의 주기가 되고, 매 주기가 지날 때마다 달력의 날짜는 자동으로 반복된다.

캘린더 라운드에서는 한 주기가 지나면 같은 날이 반복되기 때문에, 오랜 기간에 걸친 역사적 사건들을 서술하기에 최적의 방법은 아니다. 그래서 기원전 236년경에 어느 사제가 롱 카운트(Long Count)라고 이름 붙인 다른 역법 시스템을 고안했다. 롱 카운트는 과거의 한 고정된 날을 기준으로 날수를 세어서 날짜를 결정한다(20세기 초, 학자들은 롱 카운트의 '기준일'이 기원전 3114년 8월 11일 또는 8월 13일이었음을 알아냈다). 이 역법 시스템에는 다음과 같은 주기들이 있다: 박툰(14만4000일), 카툰(7200일), 툰(360일), 위날(20일), 그리고 킨(1일).

롱 카운트 역법 시스템도 캘린더 라운드 시스템과 비슷한 방식으로 작동한다. 하나의 ‘시간’과 다른 ‘시간’을 교차시키는데 '순환주기’라고도 불리는 기간은 훨씬 더 길다. 롱 카운트에서 대주기는 보통 13개의 박툰, 즉 5139 태양년과 같다.

'치첸 이트사'의 피라미드

마야는 천문학 분야의 앞선 지식을 사원 및 종교적 구조물 건설에 활용했다. 멕시코의 치첸 이트사에 있는 피라미드가 그 예이다. 이 피라미드는 춘분과 추분(1년 중 낮과 밤의 길이가 같은 2일)의 태양 위치를 기초로 세워졌다. 춘분과 추분의 황혼 무렵이면, 이 피라미드는 마야의 큰 뱀 조각상에 자신의 모서리 그림자를 드리우게 된다. 그림자가 뱀의 몸을 이룬다. 해가 질 때면 사람들은 뱀이 땅으로 기어들어 가는 것처럼 느끼게 된다.

춘분과 추분 이틀 동안 해질녘에 치첸 이트사 피라미드의 그림자는 뱀이 땅으로 기어 들어가는 형태를 만든다 (World Mysteries - Blog)

마야의 기술

놀랍게도 고대 마야인은 야금술과 바퀴처럼 현대인이 필수적이라고 여기는 도구를 쓰지 않고도 정교한 사원과 대도시를 건설해냈다. 그러나 그들은 장식 예술에서는 특히 ‘현대적’이고 획기적인 도구를 사용했다. 예를 들어, 직물을 짜는 정교한 직기를 만들었고, 현대 기술에 사용되는 광물인 운모로 만든 반짝이는 무지개 팔레트를 만들었다.

사람들은 최근까지 가황 처리(고무를 더 내구성 있게 하기 위해 다른 재료와 결합하는) 기술이 19세기 찰스 굿이어(Charles Goodyear)에 의해 고안되었다고 생각했다. 그러나 역사학자들은 굿이어가 1843년 특허받기 약 3000년 전 이미 마야에서 고무 제품을 생산했다고 보고한다.

마야 포커톡 의식 게임에 사용된 고무공. (Photo taken via Seratus.id)

그들이 어떻게 방법을 알아냈을까? 연구자들은 마야인들이 무의식적으로 종교의식에서 고무와 만다린을 결합하면서 가황 과정을 발견했다고 믿는다. 일단 신소재가 얼마나 견고하고 다용도인지 깨닫게 되면서 마야인들은 잘라잇기, 방수용, 접착제, 입상제작 및 포카톡 의식 게임에 사용되는 큰 고무공 등 다양한 방법으로 이를 사용하기 시작했다.

마야 문명의 쇠퇴

놀라운 과학적 성과에도 마야 문명은 11세기 초반부터 쇠퇴하기 시작했다. 이 쇠퇴의 원인은 오늘날까지 논쟁의 여지가 많은 불가사의이다. 일부 사람들은 전쟁으로 마야가 사라졌다고 믿지만 어떤 이들은 문명의 붕괴는 무역 루트가 무너진 결과라고 했다. 16세기 스페인 침략자들에 의해 마야 문명의 많은 부분이 파괴되었지만 그들의 과학적 업적은 지속해서 고고학자들에 의해 탐구되고 있다.

응옥 투안(Ngoc Thuan) 기자  

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