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美 국방 차관보 “주한미군은 안정군, 명백히 필요”
  • 조해연 기자
  • 승인 2018.05.16 15:30
도널드 트럼프 미국 대통령이 2017년 11월 7일 경기도 평택 캠프 험프리에서 브룩스 주한미군사령관과 악수하고 있다. (사진=뉴시스)

주한미군은 안정군이기에 지역의 평화유지와 미국의 장기적인 전략적 이익을 위해 계속 필요하다고 미국 국방부 차관보가 밝혔다.

미국의소리(VOA) , 자유아시아방송(RFA) 보도에 따르면, 랜달 슈라이버 국방부 아시아·태평양 안보 담당 차관보는 15일(현지시간) 상원 외교위원회(동아시아·태평양·국제 사이버안보 정책 소위원회) 청문회에 출석해 “제임스 매티스 국방장관이 지난 주에 주한미군은 안정군(stabilizing force)이라고 말했듯이, 주한미군은 북한의 위협이 제기되는 현시점에서 지역 평화를 계속 유지하는 데 명백히 필요하다”라고 답했다.

슈라이버 차관보는 “미국은 외교적 노력이 성과를 거둔 이후에도 동북아시아에서 장기적으로 전략적 이익이 있어 계속 전진 배치군(forward-deployed force)을 원할 것으로 본다"라고 말했다.

또 이날 제출한 서면보고서에서도 미군의 역할은 ‘준비태세 유지, 힘을 바탕으로 한 외교적 노력의 뒷받침”이라는 기존 입장을 거듭 확인했다.

한편 이날 청문회에 출석한 알렉스 웡 국무부 동아태 담당 부차관보는 북한의 비핵화에 대한 트럼프 행정부의 정의와 목표를 묻는 말에 “완전하고 검증 가능하며 되돌이킬 수 없는 한반도의 비핵화(CVID)”라고 거듭 강조했다. 또 "북한에 대한 우리의 접근에 있어 핵심은 지역 동맹국들, 일본뿐만 아니라 무엇보다 한국과의 강력한 협력"이라고 강조했다.

앞서 미국의 소리는 ‘주한미군 최소한 2만 2000명 유지’ 법안이 지난 10일(현지시간) 미국 하원 군사위원회를 통과했다고 전했다. 법안에는 주한미군 규모를 최소 2만 2000명 이상으로 유지하고 감축 또는 철수시 반드시 의회의 승인을 거쳐야 한다는 내용이 담겼다.

조해연 기자  

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