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역경을 성장의 기회로 전환하는 근원 '활력'
  • 린 자피(Lynn Jaffee)
  • 승인 2018.03.06 11:18
사진=Stephen Leonardi/Unsplash

몇 년 전 나는 '강인한 정신'이라는 주제로 박사 논문을 쓰고 있는 한 여성의 강의를 들었다. 그녀는 수녀였지만, 내가 자라면서 기억하는, 흑백 논리에 경도된 그런 수녀가 아니었다. 그 수녀는 플란넬 셔츠를 입었고 가끔 기도했다.

그게 가장 중요한 게 아니다. 중요한 것은 수십 년 동안 나를 붙잡고 있었던, 그녀의 정신적 강인함에 대한 연구와 '그것이 정확히 무엇을 의미하느냐' 하는 것이었다.

고대 중국 의학에서는 “신(神)이 밝으면 그 환자는 살아남지만, 신이 둔해지면 예후가 좋지 않다“고 했다. 이 ‘신’이란 마음속에 내재해 있는 사람의 정신, 의식, 기억과 존재감을 뜻하며, 사람의 눈을 통해 반영된다. 나는 이 분야의 의사로서 사람의 눈이 그들의 정신을 잘 나타내고 그들 예후의 척도가 된다는 것에 동의한다.

플란넬 수녀의 논문을 들은 이후 몇 년 동안 정신의 강인함에 대해 줄곧 생각했다. 왜 어떤 환자는 겉보기에 엄청난 무게의 장애를 쉽게 벗어버리는 것처럼 보이고 어떤 사람들은 비교적 사소한 건강 이상에도 완전히 무너져 버리는가?

그리고 나는 모든 해답을 가지고 있진 않지만 한 단어가 계속 떠올라 이런 현상을 설명할 수 있게 되었다. 바로 ‘활력’이다. 활력은 힘든 상황에 직면하여 신속하게 회복할 수 있는 능력이다. 그것은 내게 매년 봄마다 땅에서 오롯하게 솟아나는 어린 새싹부터 구부릴 수는 있지만 부러지지 않는 성숙한 나무까지 나무의 다양한 요소를 생각하게 한다. 이처럼 활력은 여러 요소로 이루어진 집합체라 볼 수 있다.

◇ 인내

일본에는 “일곱 번 쓰러지면 여덟 번 일어선다”는 속담이 있다. 일이 힘들 때 포기하지 않는 것이 활력의 주요한 요소다. 손가락이 아프더라도 계속 연주를 하는 것과 같은 간단한 것이든, 커다란 통증이 계속 압박하는 것과 같은 압도적인 것이든 포기하지 않는 것이 중요하다.

◇ 낙천적인 마음가짐

불리한 상황에 놓여있더라도 일이 잘 되리라고 믿는 자세이다.

◇ 감사하는 마음

어려운 시기에 잘못되지 않음에 감사하고, 자신 주변의 사람들에게 감사하며, 인생에서 작은 기적이 나를 지탱하고 계속 살아가게 하는 것임을 인정하라.

◇ 자신감

자신감은 힘든 시기를 견뎌내게 할 수 있다. 어려울 때 자신의 능력에 대해 자기 확신은 궁극적으로 어려움에 대처할 수 있음을 의미한다.

◇ 지지

‘지지’는 활력의 큰 요소이다. 일이 어려울 때 등을 기댈 수 있는 사람들이 여러분의 인생에 있다는 것을 아는 것은 여러분에게 계속해서 나아가게 할 힘을 줄 수 있다.

◇ 유연성(융통성)

사물을 흑백 이분법으로 볼 게 아니라 회색으로 보거나 한발 물러서서 상황을 바라볼 수 있는 유연성이 필요하다. 또한, 한의학에서 나무의 요소처럼 구부릴 수는 있지만 부러지지 않는 것이 활력의 필수 요소다.

◇ 유머

당신을 둘러싸고 있는 것이 무너질 때, 전부가 엉망인 상황에서 약간의 유머를 던질 수 있음은 균형감각을 유지하고 긴장을 풀 수 있게 한다. 분명히 유머가 적절하지 않은 때가 있지만 그것은 드물다.

◇ 친절과 공감

당신의 친절한 한마디 말은 누군가의 하루 전체를 훨씬 더 좋게 변화시킬 수 있다.

틀림없이 어떤 사람은 정말로 행복하기 어려운데, 이를테면 최근에 해고당한 사람 등이다. 그러나 현실적으로는, 당신 스스로 혼돈으로 들어가길 원하지 않는다면, 그들이 행복하다고 해서 당신의 상황을 더 악화시키지 않는다. 누군가에게 친절하게 말해주거나 다른 사람들의 행운에 진정으로 행복해한다면 당신의 기분을 조금 더 나아지게 할 수 있다.

우리는 모두, 큰 고난에도 불구하고 완벽하게 살아갈 수 있는 능력 때문에 경외감을 불러일으키는 사람들을 알고 있다. 간단히 말해서, 그것은 대처하는 것과 막히는 것의 차이이다.

당신이 활력이라 부르든 정신적인 강인함이라고 부르든, 대처할 수 있고 되돌릴 수 있으며 심지어 인생의 어려운 시기를 통해 몇 가지 교훈을 배울 수 있는 능력은 당신이 그것들을 극복하고 어쩌면 더 강해지게 하는 방법이 될 것이다.

※ 린 자피(Lynn Jaffee)는 중의(中醫) 침술가이자 <간단한 단계: 더 나은 건강을 위한 중국의 길>의 저자이다.

린 자피(Lynn Jaffee)  

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