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동안(童顔) 만드는 얼굴 운동
  • 최현우 기자
  • 승인 2018.03.05 09:14
사진=Tatyana Dzemileva/Shutterstock

성형 수술을 하지 않고도 얼굴 운동만으로 동안이 될 수 있을까?

중년 여성이 얼굴 운동을 20주 정도 하게 되면 얼굴 피부 결이 개선되고 처진 볼살이 리프팅돼서 나이보다 어려 보이게 된다는 연구 결과가 있다.

노스웨스턴 피부과 전문의의자 노스 웨스턴 대학의 파인버그 의과 대학원 부학장인 무라드 알람(Murad Alam) 교수는 저서 <Happy Face Yoga>에서 다음과 같이 말했다.

“얼굴 운동을 통해 외모를 개선하고, 노화 흔적을 줄여준다는 연구 결과(증거)가 있다. 이러한 얼굴 운동은 얼굴 근육을 확장하고, 튼튼하게 만들기 때문에 피부 탄력이 회복되고, 피부 근육이 탄탄해져 더 어려 보이는 얼굴을 만들어 준다. 이제는 화장품이나 안티에이징 케어에 돈을 쓰지 않고도, 자연적인 방법인 얼굴 운동으로 동안을 만들 수 있다.”

이는 얼굴 운동이 안색을 좋게 만들어준다는 전제하에 실험한 첫 번째 과학적 연구로, JAMA 피부과학지에도 소개되었다.

나이가 들어감에 따라 얼굴 피부는 탄력을 잃고, 근육과 피부 사이의 지방 패드가 얇아진다. 지방 패드란 조각 그림처럼 서로 딱 들어맞는 조직으로 일정한 모양으로 얼굴을 잡아주는 역할을 한다. 하지만 노화로 피부가 탄력을 잃고 늘어지면, 얇아진 지방 패드는 위축되고 늘어지게 되어 피부 전체가 탄력을 잃고 ‘무너지게’ 된다.

파인버그 의과 대학원의 연구 조교수이자 <Happy Face Yoga> 수석 집필자인 에밀리 푼(Emily Poon) 씨는 “얼굴 운동을 통해 근육 아래가 커지면, 피부 아래가 꽉 차게 되고, 탄탄해진 근육 때문에 얼굴 전체가 탱탱하고 윤곽이 잡힌 모습이 된다. 근육이 생기게 되면, 얼굴 전체의 볼륨이 살고 노화로 얼굴 지방층이 얇아져 피부가 늘어지는 것을 방지할 수 있다”라고 말했다.
 

웃는 얼굴 운동(Happy Face Yoga)

40~65세의 실험 참가자는 얼굴 운동 강사와 함께 90분 동안 진행되는 얼굴 운동을 2번 참가한 후 각자 집에서 20주 동안 얼굴 운동을 했다. 첫 8주 동안은 30분간 매일 했고, 9주에서 20주까지는 이틀에 한 번씩 30분간 실시했다.

얼굴 운동을 개발하고 <Happy Face Yoga>를 공동 집필한 개리 시코르스키(Gary Sikorsky) 씨는 “얼굴 운동은 얼굴 주름과 푹 꺼진 볼살을 다시 채우는 데 아주 효과적이고 볼 주변의 근육들을 총체적으로 움직일 수 있게 도와준다. 연구를 통해서 실제로 운동으로 위쪽, 아래쪽 볼살이 차오른다는 것을 증명해 냈다”라고 설명했다.

실험 참가자들은 32개의 얼굴 운동을 배워 실천했고, 운동마다 걸리는 시간은 1분이었다. 그중에 ‘공 튀기기’ 운동을 소개하자면, 입을 벌리고 ‘O’모양으로 만든 다음, 윗입술이 치아 위로 가도록 한다. 그 상태에서 웃으면 볼 근육이 올라가게 된다. 이때 손가락을 볼 상단 부분에 살짝 올려서 고정해준다. 그 뒤 볼 근육의 긴장을 풀고 올라간 볼 근육을 내려 준다. 볼을 올리고 내리는 이 과정을 반복해준다.

또 다른 운동으로 ‘사랑스러운 볼 만들기' 운동이 있다. 치아가 보이지 않게 웃은 뒤, 입술을 오므린다. 그리고 웃으면 볼 근육이 올라가게 된다. 손가락을 입술 라인 끝쪽에 얹은 뒤, 살짝 당겨서 볼 위쪽으로 당긴다. 20초간 유지한다.

이 연구의 한계점은 참가 인원이 소수이고 실험 참가자 전원이 중년 여성이라는 점이다. 처음 모집한 27명의 실험 참가자 중에, 16명만이 20주간 모든 얼굴 운동을 완벽하게 했다. 이 연구 결과를 다른 연령대에 적용할 수 있는지는 더 실험해봐야 한다고 얼굴 운동 개발자는 말했다.

 

3년 더 어려 보이는 피부

피부과 전문의들은 표준 얼굴노화기준(표준 안면 연령 척도)을 사용하여 피부 상태의 변화를 측정했다. 피부 상태 측정은 피부를 19개 부문으로 나누어 진행됐고 세 가지 시점(시작, 8주 후, 20주 후)으로 나누어 실험 참가자들의 피부 나이를 측정했으며 마지막에 참가자들이 실험결과에 만족하는지를 물어봤다.

피부과 전문의들은 참가자의 볼 위쪽과 아래쪽이 차오른 것을 발견했고, 특히 얼굴 운동 덕분에 눈에 띄게 볼 부분이 개선된 것을 알 수 있었다. 또한, 실험 평가자들은 이 연구를 진행하면서, 평균 피부 나이가 어려지는 것을 발견했다. 처음에는 50.8살이었으나, 8주 뒤에는 49.6살, 20주 뒤에는 48.1살로 눈에 띄게 피부 나이가 어려졌다. 평균적으로 참가자들은 20주 만에 피부 나이가 거의 3살이나 어려졌다.

실험 참가자들은 실험 결과에 매우 만족했으며, 얼굴 피부가 전반적으로 개선되었다고 말했다.

 

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#동안얼굴#얼굴운동
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