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생일 케이크 촛불, 입으로 불어 끄면 세균 14배 증가
  • 편역 이석호 기자
  • 승인 2017.08.05 18:57
생일 케이크 촛불을 불어서 끌 때 세균이 14배 넘게 증가한다는 연구 결과가 나왔지만 세균 감염을 걱정할 정도는 아니다. 사진은 가수 수지가 생일케이크 촛불을 끄는 모습.(사진=빈폴 제공)

생일 케이크는 생일을 축하할 때 빠지지 않는 필수 요소가 됐다. 흔히 케이크를 자르기 전, 주인공은 소원을 빌고 입으로 불어서 촛불을 끈다. 그런데 놀랍게도 이렇게 촛불을 끄면 케이크에 세균이 최소 14배 이상 많아진다는 연구 결과가 나왔다.

미국 클렘슨 대학(Clemson University)의 폴 도슨(Paul Dawson) 교수팀은 식품 안전을 위한 생일 케이크 촛불 실험을 했다. 도슨 교수는 실험의 편이를 위해 실제 케이크용 빵 대신 케이크 모양의 스티로폼을 사용했고 윗면에는 알루미늄 호일을 한 층 깔아 그 위에 케이크를 만들 때 일반적으로 사용하는 버터크림과 설탕을 얹었다. 또한 생일 축하 분위기를 내고 침의 분비를 촉진하기 위해 학생들에게 촛불을 끄기 전 피자를 먹게 했다. 

그 결과 설탕을 뿌린 버터크림에는 예상대로 많은 세균이 생겼지만 촛불을 끄는 사람에 따라 세균의 종류와 양은 달랐다. 세균은 평균 14배, 최대는 120배 넘게 증가해 사람에 따라 세균이 확산되는 정도가 크게 달랐다.

그러나 도슨 교수는 이 실험 결과로 사람들이 생일 축하에 심리적으로 좋지 않은 영향을 받을 필요는 없다고 했다. 촛불을 그렇게 끄고 난 후 케이크를 먹는다 해도 반드시 병에 걸리지는 않기 때문이다.

사람의 입에 세균이 가득해도 대부분은 무해한 것들이라 꼭 감염을 일으키지는 않는다. 입으로 불어 촛불을 끌 때 치명적인 세균이 전파된다면, 특히 어린이들에게 그런 사례가 종종 나타나야 하는데 실제로는 그렇지 않다.

그러나 도슨 교수는 만약 촛불을 끄는 사람에게 병이 있다고 생각되면 되도록 케이크를 먹지 않는 것이 좋다고 했다. 그럼에도 여전히 세균 감염이 걱정된다면 아래 동영상처럼 손으로 촛불을 꺼도 괜찮다.

 

편역 이석호 기자  

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