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中국토 20% 사막화…'생태학적 난민' 급증
  • 편집부
  • 승인 2016.12.07 11:41
중국의 북방 지역은 사막화의 위기에 직면한지 여러 해가 지났으며, 이미 1/5에 가까운 국토가 사막화 된 것으로 파악된다. (AFP/GETTY IMAGES)

중국의 1/5에 가까운 국토가 사막으로 변하면서 생태학적 난민이 늘고 있다. 

뉴욕타임스는 사막이 중국 국토의 20%를 차지하고 있는 가운데 북방의 가뭄이 갈수록 심각해지고 있다고 보도했다. 

최근 실시된 조사에 따르면, 중국의 사막 면적은 1975년 당시보다 약 5만km2 확대됐는데 이는 크로아티아 면적에 맞먹는다. 텅거리(騰格裏)사막의 경우, 이미 주변의 2개 사막과 합쳐지면서 사람이 살 수 없을 정도의 광활한 사막을 형성하고 있다.

중국환경과학연구원의 연구팀은 신장위구르자치구, 칭하이(青海省)성, 네이멍구(內蒙古)자치구, 간쑤(甘肅)성, 닝샤후이주(寧夏回族)자치구와 산시(陝西)성 등 6개성에서 토지 사막화에 대한 민감도를 관찰했다.

민감하지 않다는 것은 토양 재질이 기반암이고, 겨울과 봄철에는 식물들로 무성하게 뒤덮인다는 것을 의미하지만, 민감도가 높을수록 토양이 점차 사질(砂質)로 바뀌면서 식물들이 갈수록 희귀해지는 것을 의미한다.

이 연구에 따르면, 2020년까지 극도로 민감한 지역의 면적은 7120.04km2 증가할 것이며, 원래 어느 정도 식물들로 뒤덮였던 토지가 모두 사막으로 변할 것이라고 한다.

무절제한 광물채굴로 환경파괴 심각 

인구 급증으로 인한 과도한 개간, 과도한 방목과 함께 급격한 토지 사막화의 또 하나의 중요한 원인은 대규모 광산 개발로 지하수와 토지가 심각하게 훼손된 것이다. 광산은 대량의 물과 토지를 소비할 뿐만 아니라 지하수의 흐름을 바꾸어 토지의 사막화를 가속시키게 된다.

광업이 발달한 성이자 사막화가 가장 심각한 지역인 네이멍구에서는, 올해 3개월 이상 실시한 광산자원개발 특별 단속에서 위법행위 477건이 발견됐다.

사막화를 막지 못하면서 대를 이어 목축업에 의지해 생활하던 농민과 유목민들이 이주하기 시작했다. 그들은 목축업을 버리고 취업 기회가 없는 환경으로 밀려나가 ‘생태학적 난민’으로 전락하고 있다.
 

편집부  

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